Brand og tørke kan udløse Amazon-kollaps

Brand og tørke kan udløse Amazon-kollapsAmazonas sammenbrud kan snart bety slutningen på et af Jordens rigeste levesteder og efterlade regnskoven ødelagt af mennesker.

Inden for en menneskelig levetid kollapser Amazon kunne have forvandlet regnskoven til åben savanne.

Den kombinerede ødelæggelse af menneskeskabt global opvarmning, hurtigt stigende nedbrydning eller ødelæggelse af skoven, naturlige klimacyklusser og katastrofale skovbrande kan være nok til at bringe verdens største, rigeste og mest vitale skov til et vendepunkt: mod en ny slags levesteder .

"Risikoen for, at vores generation vil præsidere det irreversible sammenbrud af Amazonas og Andes biodiversitet er enorm, bogstaveligt talt eksistentiel," advarer Mark Bush fra Florida Institute of Technology, senest Annaler fra Missouri Botaniske Have.

Professor Bush baserer sit argument på historiens beviser: omhyggelig undersøgelse af fossil pollen og trækul i sedimenterne i Andes-søerne bekræfter, at Amazonas overflødige biodiversitet er blevet forstyrret mange gange tidligere, da det globale klima har varieret med tilbagetrækningen og gletschernes fremrykning.

Det har dog aldrig nået et vendepunkt mod sammenbrud, ikke kun fordi det aldrig før har været nødt til at stå over for faren for brand i den nuværende skala.

Der er en anden faktor: Stadig større menneskelig indtrængen i, nedbrydning af eller omdannelse af skov til plantage eller ranchjord øger faren for et dramatisk skift fra fugtig tropisk baldakin til åbne og skovklædte græsarealer.

Og så går argumentet, der er de stadig højere temperaturer drevet af stadig større drivhusgasemissioner fra menneskelige investeringer i energi fra fossile brændstoffer og stadig mere omfattende ødelæggelse af de naturlige levesteder, der tidligere har absorberet atmosfærisk kulstof. Og med højere temperaturer opstår der risiko for stadig mere katastrofal tørke.

”Fra et menneskeligt perspektiv er skoven bare blevet meget lettere at rydde”

En flod med fugtig luft strømmer fra øst til vest over Amazonia til Andesbjergene. Hvad der falder som regn, absorberes af vegetationen eller fordampes af solen og transpirerer gennem trætoppene for at give endnu mere vanddamp til at falde igen og igen. Effektivt er den vestlige Amazonas regnskov og de andinske skove næsten helt afhængige af genanvendt fugt.

Denne genanvendelse falder væk, når baldakinen går: evapotranspiration fra savannen er mindre end to tredjedele af skoven. Cropland returnerer kun en tiendedel af sin fugt til himlen. Så det gør skoven inde i Atlanterhavet mere og mere sårbar over for ændringer.

Regionen er kommet sig efter klimaurbulens mange gange før. Men den regionale temperatur er opvarmet med 1 ° C til 1.5 ° C i det sidste århundrede, og forskere har gentagne gange advaret om, at en kombination af alvorlig skovrydning og en opvarmning på 3 ° C eller mere kan gøre skoven til savanne.

I de sidste 15 år har Amazonia oplevet tre ”århundredes tørke” i 2005, 2010 og 2015-16. Virkningerne af disse, advarer professor Bush, "kan være langvarige og muligvis irreversible."

Hans advarsel kan lyde apokalyptisk. Faktisk siger han kun højt, hvad der har været implicit i forskning og rapportering fra regionen i årevis.

Tørke og ild præsentere en slags dobbelt fare til enhver skov. Tørke og ild kunne, har forskere gentagne gange advaret om, gør Amazon fra en absorber af kulstof til en kilde til drivhusgasser, for at gøre global opvarmning endnu værre.

Tørke har allerede beskadiget store skovområder og selvom lovgivning i teorien beskytter vildmarken den nylige skade har været på en skala, der er stor nok til at alarmere fjerne lande.

Vippepunkt muligt

Høje temperaturer ændrer økosystemer: nogle planter kan simpelthen ikke klare. Regionen er en af ​​de rigeste og vigtigste på planeten. Tab af Amazonas vil repræsentere et klimapunktpunkt, og forskere har advaret i årevis om, at sådan mulige glider mod irreversible ændringer er nært forestående.

I en tørke dør flere træer. Stående dødved bliver træfald, og så meget tinder venter på at tage fyr. Når baldakinen åbner sig, stiger de lokale temperaturer med så meget som 10 ° C, og i en skovrydet region falder fugtigheden med 30%.

Mulighed vinker for mennesker, der leder efter veje, der skal ryddes, mineraler til minedrift, jord til plante eller kvæg til at løbe. ”Fra et menneskeligt perspektiv er skoven bare blevet meget lettere at rydde,” siger professor Bush.

Så virkningerne af tørken akkumuleres og tilskynder til invasionen af ​​endnu flere mennesker med motorsave og ild. Den vestlige Amazon er allerede et potentielt vendepunkt: i 2016 tørrede Bolivias næststørste sø - et vigtigt kommercielt fiskeri - op mellem januar og november.

I betragtning af skovrydningsgraden og de kommende temperaturer kan Amazonens tippepunkt - tabet af en massiv regnskov - forekomme i midten af ​​århundredet. Glidningen til en ny type økosystem ville være irreversibel.

”Den enorme biodiversitet i regnskoven er i fare for ild,” sagde professor Bush. ”Opvarmning alene kunne fremkalde vendepunktet i midten af ​​århundredet, men hvis den nuværende politik, der lukker blinde øje for ødelæggelse af skoven, ikke stoppes, kunne vi nå tipspunktet meget hurtigere.”

Han advarede: ”Ud over tabet af vilde dyr vil de kaskadevirkninger af at miste Amazonas regnskov ændre regn over halvkuglen. Dette er ikke et fjerntliggende problem, men et af global betydning og kritisk betydning for fødevaresikkerhed, der skal bekymre os alle. ” - Climate News Network

Om forfatteren

Tim Radford, freelance journalistTim Radford er freelance journalist. Han arbejdede for The Guardian i 32 år og blev (blandt andet) brevredaktør, kunstredaktør, litterær redaktør og videnskabsredaktør. Han vandt Association of British Science Writers pris til årets videnskabsforfatter fire gange. Han fungerede i Det Forenede Kongeriges udvalg for Internationalt årti til reduktion af naturkatastrofer. Han har holdt foredrag om videnskab og medier i snesevis af britiske og udenlandske byer. 

Videnskab, der ændrede verden: Den ufortalte historie om den anden 1960s-revolutionBog af denne forfatter:

Videnskab, der ændrede verden: Den ufortalte historie om den anden 1960s-revolution
af Tim Radford.

Klik her for mere info og / eller for at bestille denne bog på Amazon. (Kindle bog)

books_impaacts

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonTwitter-ikonrss-ikon

 Få det nyeste via e-mail

{Emailcloak = off}

SENESTE VIDEOER

Fem klimatroer: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
De fem klimatro: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
by John Cook
Denne video er et nedbrudskurs i misinformation om klimaet, der opsummerer de vigtigste argumenter, der bruges til at rejse tvivl om virkeligheden ...
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i det arktiske hav til et lavt punkt i midten af ​​september. I år måler den kun 1.44 ...
Hvad er en stormstorm, og hvorfor er det så farligt?
Hvad er en stormstorm, og hvorfor er det så farligt?
by Anthony C. Didlake Jr.
Da orkanen Sally satte kursen mod den nordlige Golfkyst tirsdag den 15. september 2020 advarede prognosemænd mod en…
Havopvarmning truer koralrev og kan snart gøre det sværere at gendanne dem
Havopvarmning truer koralrev og kan snart gøre det sværere at gendanne dem
by Shawna Foo
Enhver, der plejer en have lige nu, ved, hvad ekstrem varme kan gøre for planter. Varme er også en bekymring for en ...
Solpletter påvirker vores vejr, men ikke så meget som andre ting
Solpletter påvirker vores vejr, men ikke så meget som andre ting
by Robert McLachlan
Er vi på vej mod en periode med lavere solaktivitet, dvs. solpletter? Hvor længe varer det? Hvad sker der med vores verden ...
Beskidte tricks Klimaforskere stod over for i tre årtier siden den første IPCC-rapport
Beskidte tricks Klimaforskere stod over for i tre årtier siden den første IPCC-rapport
by Marc Hudson
For XNUMX år siden, i en lille svensk by ved navn Sundsvall, blev det mellemstatslige panel for klimaændringer (IPCC) ...
Metanemissioner ramte rekordbrydende niveauer
Metanemissioner ramte rekordbrydende niveauer
by Josie Garthwaite
Forskning viser, at globale emissioner af metan har nået de højeste niveauer.
tare forrest 7 12
Hvordan skove i verdenshavene bidrager til at lindre klimakrisen
by Emma Bryce
Forskere søger at tare for hjælp til opbevaring af kuldioxid langt under havoverfladen.

SENESTE ARTIKLER

Kreativ destruktion: Den økonomiske krise i Covid-19 fremskynder dødsfaldet af fossile brændstoffer
Kreativ destruktion: Den økonomiske krise i Covid-19 fremskynder dødsfaldet af fossile brændstoffer
by Peter Newman
Kreativ ødelæggelse “er den væsentlige kendsgerning om kapitalismen”, skrev den store østrigske økonom Joseph Schumpeter i ...
Globale emissioner falder med en hidtil uset 7% - men start ikke med at fejre endnu
Globale emissioner falder med en hidtil uset 7% - men start ikke med at fejre endnu
by Pep Canadell et al
Globale emissioner forventes at falde med ca. 7% i 2020 (eller 2.4 milliarder ton kuldioxid) sammenlignet med 2019 ...
Årtiers uholdbar vandanvendelse har udtørret søer og forårsaget ødelæggelse af miljøet
Årtiers uholdbar vandanvendelse har udtørret søer og forårsaget miljøødelæggelse i Iran
by Zahra Kalantari et al
Saltstorme er en voksende trussel for millioner af mennesker i det nordvestlige Iran takket være katastrofen i søen ...
Klimaskeptiker eller klimafornægter? Det er ikke så simpelt, og her er hvorfor
Klimaskeptiker eller klimafornægter? Det er ikke så simpelt, og her er hvorfor
by Peter Ellerton
Klimaforandringer er nu klimakrise og en klimaskeptiker nu en klimafornægter, ifølge den for nylig opdaterede ...
2020-orkanens sæson i Atlanterhavet var en rekordstop, og det giver flere bekymringer om klimaændringer
2020-orkanens sæson i Atlanterhavet var en rekordstop, og det giver flere bekymringer om klimaændringer
by James H. Ruppert Jr. og Allison Wing
Vi ser tilbage på et spor af ødelagte rekorder, og stormene er muligvis stadig ikke forbi, selvom sæsonen officielt ...
Hvorfor klimaændringer får efterårsblade til at ændre farve tidligere
Hvorfor klimaændringer får efterårsblade til at ændre farve tidligere
by Philip James
Temperatur og daglængde blev traditionelt accepteret som de vigtigste faktorer for, hvornår bladene skiftede farve og faldt, ...
Vær forsigtig: Vinternes drukning kan øges, når isen tyndes med klimaændringer
Vær forsigtig: Vinternes drukning kan øges, når isen tyndes med klimaændringer
by Sapna Sharma
Hver vinter understøtter isen, der dannes på søer, floder og oceaner, samfund og kultur. Det giver…
Der er ingen tidsrejse klimatologer: hvorfor vi bruger klimamodeller
Der er ingen tidsrejse klimatologer: hvorfor vi bruger klimamodeller
by Sophie Lewis og Sarah Perkins-Kirkpatrick
De første klimamodeller blev bygget på grundlæggende fysiske og kemiske love og designet til at studere klimaet ...