Hvordan både klimaforandringer og skovforvaltning har brændt dagens episke vestlige skovbrande

Hvordan både klimaforandringer og skovforvaltning har brændt dagens episke vestlige skovbrande
Riverside Fire, set fra La Dee Flats i Mount Hood National Forest i Oregon den 9. september 2020.
USFS

Hvad driver de brande, der hærger Californien, Oregon og Washington? Præsident Trump og embedsmænd har tilbudt skarpt forskellige synspunkter.

Trump hævder, at vestlige stater ikke har gjort nok skovhugst og børsteafstand, så brændstoffer kan bygge sig op i skove. ”Når træer falder ned efter en kort periode, ca. 18 måneder, de bliver meget tørre. De bliver virkelig som en tændstik ... du ved, der strømmer ikke mere vand igennem, og de bliver meget, meget - de eksploderer bare, ”sagde Trump i Californien den 14. september 2020.

Regering i Californien Gavin Newsom og andre vestkystledere, hvoraf mange er demokrater, peger på klimaændringer som hovedårsagen til disse massive flammer. "Dette er en klimafandede nødsituation, ”Advarede Newsom, da han undersøgte skaden den 11. september 2020 fra en af ​​over 20 større skovbrande, der har brændt staten siden midten af ​​august.

Som en miljøhistoriker der studerer skovene på Stillehavskysten, jeg ser ikke dette som et enten / eller valg. Efter min mening har klimaændringer og skovforvaltningsmetoder begge bidraget til nutidens brandforhold, og det er nødvendigt at tage begge problemer op til reduktion af brandrisici.


Fra midten af ​​september 2020 har hurtige skovbrande i Californien, Oregon og Washington brændt et område på størrelse med New Jersey.

En krig mod ild

Naturlig ild er en vigtig del af vestlige skovers økologi. Mange af nåletræer eller keglebærende træer trives i denne region kræve ild til frigør deres frø. Andre træer er afhængige af ild for at rydde væk underbørste og tætte baldakiner for at give plads til ny vækst.

Ild var også et redskab, som oprindelige folk i Vesten plejede at gøre administrere deres lande før europæisk afvikling. Indfødte amerikanere sætter regelmæssigt brande at forme vandring af vildt, lette jagt eller tilskynde til vækst af spiselige planter. I dag mange indfødte og oprindelige samfund stadig styre deres lande med ild.

Naturlig ild og oprindelig afbrænding hjalp med at holde vestlige skove sunde og sørgede for, at skove ikke blev tilstoppet med underskov eller oversvømmet med døde træer. Men da hvide bosættere ankom i det 19. århundrede, så de ild som en trussel mod deres gårde, gårde og skovhugstoperationer. De bekæmpede aggressivt brande og kriminaliseret indfødt afbrænding.

Indtil begyndelsen af ​​1900'erne var skovbrandbekæmpelse relativt uorganiseret. Da en brand brød ud, gik folk fra lokalsamfundene ud med de værktøjer, de kunne mønstre og gjorde deres bedste for at kontrollere det. Hvis ilden var startet af et menneske, mødtes de vigilante retfærdighed til gerningsmanden.

Wildland brandbekæmpelse ændret sig i 1910 efter Stor forbrænding, en række massive brande, der brændte mere end 3 millioner hektar i Idaho, Montana og Washington, ødelagde flere byer og dræbte 87 mennesker. Som svar begyndte den amerikanske skovtjeneste, der blev grundlagt kun fem år tidligere, med at træne og vedligeholde brandmandskab. I store dele af det 20. århundrede at undertrykke brande blev dets mål.

En smokejumper samler sin faldskærm efter landing i Seeley Lake, Montana, omkring 1940.En smokejumper samler sin faldskærm efter landing i Seeley Lake, Montana, omkring 1940. US Forest Service's smokejumper-program startede i 1939 som en måde at reducere den tid, det tog for besætninger at nå vildlandsbrande. National Museum of Forest Service History, CC BY

Grundet til at brænde

Eksperter er stort set enige om, at årtier med brandbekæmpelse faktisk forværrede risikoen for skovbrande. Denne politik øgede brændstofbelastningerne i landets skove, der under forskellige omstændigheder ville være blevet tyndt af flammer.

Det tog tid for brændstofbelastninger i vestlige skove at stige til farlige niveauer, hovedsageligt fordi undertrykkelsespolitik faldt sammen med hurtig ekspansion af skovhugstindustrien. I hele det 20. århundrede tømmervirksomheder høstede billioner af træer fra landets skove, drevet af militær efterspørgsel under verdenskrigene og derefter af boligboomen efter XNUMX. verdenskrig.

I slutningen af ​​1970'erne begyndte skovhugsten at falde i Vesten. En af årsagerne var konkurrence fra sydlige tømmervirksomheder. En anden var en stadig mere tviste miljøbevægelse, der blev dygtig til at bruge føderale miljølove til at begrænse skovhugst. For eksempel arbejdede bevaringsgrupper for at få nordlig plettet ugle opført under loven om truede arter i 1990, en strategi, der i sidste ende førte til tømmerhøstningsforbud på flere millioner acres skovareal på Stillehavskysten.

Nordlige plettede ugler lever i store modne skove i det nordvestlige Stillehav. De er angivet som truede på grund af tab af habitat, dels forårsaget af logning. (hvordan klimaforandringer og skovforvaltning begge har ført til nutidens episke vestlige skovbrande)Nordlige plettede ugler lever i store modne skove i det nordvestlige Stillehav. De er angivet som truede på grund af tab af habitat, dels forårsaget af logning. USFWS

Mange miljøforkæmpere frygtede, at selv ikke-kommercielle skovforvaltningsaktioner, såsom rensning af pensel, udtynding af underskov og fjernelse af døde træer, kunne genåbne døren til kommerciel skovhugst. Så i midten af ​​1990'erne begyndte bevaringsorganisationer udfordrende rutinemæssige skovforvaltningsaktiviteter.

Og de vandt ofte. Mellem 1989 og 2008 indgav miljøgrupper 1,125 sager mod US Forest Service, der søgte at begrænse skov- eller forvaltningsaktiviteter, og vandt eller afgjort 520 af disse sager. Som et resultat var agenturet ude af stand til at udføre ledelsesaktiviteter det kunne have mindsket faren for brand.

Varmere og tørre

Da amerikanske skove blev mere tilbøjelige til at brænde, ændrede verdens klima sig på måder, der øger sandsynligheden for brande.

Mens hele verden er opvarmet som et resultat af øgede kulstofemissioner har Stillehavskysten set nogle af de mest dramatiske temperaturstigninger. Regionen er opvarmet 2 grader F siden 1900, og de sidste adskillige somre i regionen har været noget af hotteste på pladen.

Disse varme temperaturer har været ledsaget af alvorlige tørke, som forskere også tilskriver i vid udstrækning klimaforandringer. ** Mens nedbør har været steget i mange dele af USA i de seneste årtier er den gennemsnitlige årlige nedbør i vestlige stater faldet støt siden 1950, især i Californien.

Kombineret med øget brændstofbelastning i landets skove har disse varme, tørre somre skabt perfekte forhold for skovbrande. Skove tilstoppet med tæt skov og døde træer er grundet til at bryde ud i flammer ved den mindste gnist.

Vinde bærer røg fra skovbrande i Californien, Oregon og Washington vest over Stillehavet den 10. september og tæpper næsten en million kvadrat miles.Vinde bærer røg fra skovbrande i Californien, Oregon og Washington vest over Stillehavet den 10. september og tæpper næsten en million kvadrat miles. NASA

Mange miljøgrupper, der engang var imod skovforvaltning, opfordrer nu åbent til mere aktiv ledelse i landets skovområder. Men stigningen i skovbrande har drænet agenturets budgetter og gjort det vanskeligt for føderale jordforvaltere at tage forebyggende handlinger.

For eksempel, mens skovtjenestens samlede budget har været relativt statisk i de sidste to årtier, skal en voksende del af dets finansiering nu afsættes til bekæmpe brande, der efterlader færre penge til træudtynding og rydning af underbørster. Wildfire-kontrol steg fra 16% af agenturets bevilgede budget i 1995 til over 50% i 2015.

Alt i alt har ledelsespolitikker skabt tinderboxes i vestlige skove, og klimaforandringer har gjort det meget mere sandsynligt, at disse tinderboxes vil bryde ud i destruktive brande. En tredje faktor er det udvikling har udvidet sig til en gang vilde områder, sætter flere mennesker og ejendom i skade.

Løsning af kun en del af dette problem vil give ufuldstændige løsninger. Jeg mener snarere, at en flerstrenget strategi er, hvad der er nødvendigt. Et element er forbedring af skovforvaltningen for at gøre disse lande mindre klar til at brænde. Den anden er at reducere kulstofemissioner og nedbringe de globale temperaturer - den eneste måde at moderere klimaforholdene på, der gør brande større og mere sandsynlige.

Om forfatteren

Steven C. Beda, lektor i historie, University of Oregon

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Relaterede bøger

Livet efter kulstof: Den næste globale transformation af byer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Vores byers fremtid er ikke, hvad den plejede at være. Den moderne by model, der tog holder globalt i det tyvende århundrede har overlevet sin nytte. Det kan ikke løse de problemer, det hjalp med at skabe - især den globale opvarmning. Heldigvis er en ny model for byudvikling dukker op i byerne at aggressivt tackle realiteter klimaændringer. Det transformerer den måde, byer designer og bruger det fysiske rum, skaber økonomisk velstand, forbruger og disponerer over ressourcer, udnytter og opretholder de naturlige økosystemer og forbereder sig på fremtiden. Fås på Amazon

Den sjette udryddelse: En unaturlig historie

af Elizabeth Kolbert
1250062187I løbet af det sidste halve milliard år, har der været fem masseudryddelser, hvor mangfoldigheden af ​​liv på jorden pludseligt og dramatisk kontraheret. Forskere overalt i verden overvåger i øjeblikket den sjette udryddelse, der forudses at være den mest ødelæggende udryddelsesbegivenhed siden den asteroide påvirkning, der udslettede dinosaurierne. Denne gang er katastrofen os. I prosa, der på én gang er ærlig, underholdende og dybt informeret, New Yorker forfatter Elizabeth Kølbert fortæller os, hvorfor og hvordan mennesker har ændret livet på planeten på en måde ingen art har før. Sammenflettende forskning inden for et halvt dusin discipliner, beskrivelser af de fascinerende arter, der allerede er gået tabt, og historien om udryddelse som koncept, giver Kolbert en bevægende og omfattende redegørelse for forsvinden, der opstår foran vores øjne. Hun viser, at den sjette udryddelse sandsynligvis er menneskehedens mest varige arv, hvilket tvinger os til at overveje det grundlæggende spørgsmål om, hvad det betyder at være menneske. Fås på Amazon

Klimakriger: Kampen for overlevelse, når verden overophedes

af Gwynne Dyer
1851687181Bølger af klimaflygtninge. Dusinvis af mislykkede stater. All-out krig. Fra en af ​​verdens store geopolitiske analytikere kommer et skræmmende glimt af de strategiske realiteter i den nærmeste fremtid, når klimaforandringer driver verdens magter mod overlevelsespolitikken. Presenterende og uvinklet, Klimakrig vil være en af ​​de vigtigste bøger i de kommende år. Læs det, og find ud af, hvad vi går mod. Fås på Amazon

Fra udgiveren:
Køb på Amazon går til at bekæmpe omkostningerne ved at bringe dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og sort ClimateImpactNews.com uden omkostninger og uden annoncører, der sporer dine browservaner. Selv hvis du klikker på et link, men ikke køber disse valgte produkter, betaler alt andet, du køber i det samme besøg på Amazon, en lille provision. Der er ingen ekstra omkostninger for dig, så vær venlig at bidrage til indsatsen. Du kan også bruge dette link at bruge til Amazon når som helst, så du kan hjælpe med at støtte vores indsats.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonTwitter-ikonrss-ikon

 Få det nyeste via e-mail

{Emailcloak = off}

SENESTE VIDEOER

Fem klimatroer: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
De fem klimatro: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
by John Cook
Denne video er et nedbrudskurs i misinformation om klimaet, der opsummerer de vigtigste argumenter, der bruges til at rejse tvivl om virkeligheden ...
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i det arktiske hav til et lavt punkt i midten af ​​september. I år måler den kun 1.44 ...
Hvad er en stormstorm, og hvorfor er det så farligt?
Hvad er en stormstorm, og hvorfor er det så farligt?
by Anthony C. Didlake Jr.
Da orkanen Sally satte kursen mod den nordlige Golfkyst tirsdag den 15. september 2020 advarede prognosemænd mod en…
Havopvarmning truer koralrev og kan snart gøre det sværere at gendanne dem
Havopvarmning truer koralrev og kan snart gøre det sværere at gendanne dem
by Shawna Foo
Enhver, der plejer en have lige nu, ved, hvad ekstrem varme kan gøre for planter. Varme er også en bekymring for en ...
Solpletter påvirker vores vejr, men ikke så meget som andre ting
Solpletter påvirker vores vejr, men ikke så meget som andre ting
by Robert McLachlan
Er vi på vej mod en periode med lavere solaktivitet, dvs. solpletter? Hvor længe varer det? Hvad sker der med vores verden ...
Beskidte tricks Klimaforskere stod over for i tre årtier siden den første IPCC-rapport
Beskidte tricks Klimaforskere stod over for i tre årtier siden den første IPCC-rapport
by Marc Hudson
For XNUMX år siden, i en lille svensk by ved navn Sundsvall, blev det mellemstatslige panel for klimaændringer (IPCC) ...
Metanemissioner ramte rekordbrydende niveauer
Metanemissioner ramte rekordbrydende niveauer
by Josie Garthwaite
Forskning viser, at globale emissioner af metan har nået de højeste niveauer.
tare forrest 7 12
Hvordan skove i verdenshavene bidrager til at lindre klimakrisen
by Emma Bryce
Forskere søger at tare for hjælp til opbevaring af kuldioxid langt under havoverfladen.

SENESTE ARTIKLER

Kreativ destruktion: Den økonomiske krise i Covid-19 fremskynder dødsfaldet af fossile brændstoffer
Kreativ destruktion: Den økonomiske krise i Covid-19 fremskynder dødsfaldet af fossile brændstoffer
by Peter Newman
Kreativ ødelæggelse “er den væsentlige kendsgerning om kapitalismen”, skrev den store østrigske økonom Joseph Schumpeter i ...
Globale emissioner falder med en hidtil uset 7% - men start ikke med at fejre endnu
Globale emissioner falder med en hidtil uset 7% - men start ikke med at fejre endnu
by Pep Canadell et al
Globale emissioner forventes at falde med ca. 7% i 2020 (eller 2.4 milliarder ton kuldioxid) sammenlignet med 2019 ...
Årtiers uholdbar vandanvendelse har udtørret søer og forårsaget ødelæggelse af miljøet
Årtiers uholdbar vandanvendelse har udtørret søer og forårsaget miljøødelæggelse i Iran
by Zahra Kalantari et al
Saltstorme er en voksende trussel for millioner af mennesker i det nordvestlige Iran takket være katastrofen i søen ...
Klimaskeptiker eller klimafornægter? Det er ikke så simpelt, og her er hvorfor
Klimaskeptiker eller klimafornægter? Det er ikke så simpelt, og her er hvorfor
by Peter Ellerton
Klimaforandringer er nu klimakrise og en klimaskeptiker nu en klimafornægter, ifølge den for nylig opdaterede ...
2020-orkanens sæson i Atlanterhavet var en rekordstop, og det giver flere bekymringer om klimaændringer
2020-orkanens sæson i Atlanterhavet var en rekordstop, og det giver flere bekymringer om klimaændringer
by James H. Ruppert Jr. og Allison Wing
Vi ser tilbage på et spor af ødelagte rekorder, og stormene er muligvis stadig ikke forbi, selvom sæsonen officielt ...
Hvorfor klimaændringer får efterårsblade til at ændre farve tidligere
Hvorfor klimaændringer får efterårsblade til at ændre farve tidligere
by Philip James
Temperatur og daglængde blev traditionelt accepteret som de vigtigste faktorer for, hvornår bladene skiftede farve og faldt, ...
Vær forsigtig: Vinternes drukning kan øges, når isen tyndes med klimaændringer
Vær forsigtig: Vinternes drukning kan øges, når isen tyndes med klimaændringer
by Sapna Sharma
Hver vinter understøtter isen, der dannes på søer, floder og oceaner, samfund og kultur. Det giver…
Der er ingen tidsrejse klimatologer: hvorfor vi bruger klimamodeller
Der er ingen tidsrejse klimatologer: hvorfor vi bruger klimamodeller
by Sophie Lewis og Sarah Perkins-Kirkpatrick
De første klimamodeller blev bygget på grundlæggende fysiske og kemiske love og designet til at studere klimaet ...