Krympende gletschere har skabt en ubalance for Grønlands isark

Krympende gletsjere har skabt en ny normal for Grønlands isark
Da Grønlands gletsjere trækker sig tilbage, mister de is hurtigere og hurtigere.
Michalea konge, CC BY-ND

Grønland er den største ø på jorden, og ca. 80% af den er dækket af en kæmpe is. Langsomt flydende gletsjere forbinder dette massive frosne reservoir med ferskvand til havet, men på grund af klimaændringer trækker disse gletsjere sig hurtigt tilbage.

Jeg er jordforsker der studerer, hvordan ændringer i Grønlands gletsjere påvirker stabiliteten af ​​indlandsisen som helhed. Sunde gletsjere er stabile i størrelse og form og fungerer som afløb for indlandsisen og transporterer is ud i havet. De opretholder en balance, hvor isen, der tilføres hvert år, omtrent svarer til den is, der er tabt til havet.

Men på grund af opvarmning forårsaget af klimaændringer har denne dynamik ændret sig.

I årevis har forskere set på, hvordan gletsjere rundt om i verden trækker sig tilbage. Men vores forskning har vist, at gletscherne langs kanten af ​​Grønland har trukket sig så meget tilbage, at de ikke længere hold den indlandsis, der føder dem, i balance.

Når gletscherne trækker sig tilbage i dale, flyder de hurtigere og bringer mere is fra indlandet til havet. Forestil dig en trafikprop: Når en motorvej er fyldt med biler - eller is - flyder den langsomt. Men når marmeladen eller gletsjeren bliver mindre, øges antallet af biler eller ismængden, der kan strømme forbi i en given tid.

Grønlands isark er nu ude af balance. Den nye normal er en årligt samlet tab af is.

Det sted, hvor gletschere møder havet - kaldet kalvningsfronten - er vigtigt for stabiliteten af ​​hele indlandsisen. Jakobshavn-gletsjeren har trukket sig tilbage i årtier.Det sted, hvor gletschere møder havet - kaldet kalvningsfronten - er vigtigt for stabiliteten af ​​hele indlandsisen. Jakobshavn-gletsjeren har trukket sig tilbage i årtier. Michalea konge, CC BY-ND

Ændringer ved kanten, konsekvenser for helheden

Isark dannes, når snefald akkumuleres over tusinder af år og komprimeres i lag på lag is. Men is er ikke et perfekt stift materiale - det opfører sig som en ekstra tyk, men alligevel sprød honning.

Når en indlandsis bliver høj nok, begynder isen at strømme udad på grund af sin egen vægt. Denne is trækkes ned ad dale mod havet og danner hurtigtflydende udløbsgletschere. Disse gletsjere kan bevæge sig så meget som 10 miles Per år.

Selvom gletsjere kun udgør en smal region ved kanten af ​​indlandsisen, spiller de en stor rolle i at kontrollere, hvor hurtigt is drænes fra arket til havet. Generelt en gletscher, der strækker sig en lang afstand gennem en dal vil bevæge sig langsommere og dræne mindre is fra indlandsisen, end hvis den var kortere.

De fleste af Grønlands gletsjere slutter ved havet, hvor havvand smelter og svækker isen, indtil den bryder sammen i stykker, der dramatisk falder ned i Nordatlanten. Hvis is tabes hurtigere foran gletsjeren, end den genopfyldes af opstrøms is, vil gletsjeren trække sig tilbage inde i landet. Dette kaldes glacial retreat.

Tilbagetog forkorter ikke kun gletsjerens længde, men reducerer også friktion mellem isen og de omkringliggende dale. Med mindre isareal, der rører jorden, kan isen strømme hurtigere. Ligesom en krympende trafikprop resulterer vedvarende tilbagetrækning af gletsjere i hurtigere flydende gletsjere, der dræne indlandsisen hurtigere.

Den blå linje viser den nuværende grænse mellem Jakobshavn-gletsjeren (højre side, lysegrå) og den flydende is (midt, hvid) mellem dalvæggene (top og bund, mørkegrå). De andre farvede linjer viser, hvor denne grænse var i tidligere år.Den blå linje viser den nuværende grænse mellem Jakobshavn-gletsjeren (højre side, lysegrå) og den flydende is (midt, hvid) mellem dalvæggene (top og bund, mørkegrå). De andre farvede linjer viser, hvor denne grænse var i tidligere år. Michalea konge, CC BY-ND

En vedvarende tilstand af tab

Hav- og lufttemperaturer har stærke virkninger på gletschere. Begge ocean og sort lufttemperaturer stiger.

For Grønlands gletsjere er det opvarmende hav den største årsag til glacial tilbagetog. I gennemsnit er gletscherne trukket tilbage 3 kilometer siden midten af ​​1980'erne, hvor det meste af dette tilbagetog finder sted mellem 2000 og 2005.

Mine kolleger og jeg brugte tusindvis af satellitbilleder til at måle ændringer i Grønlands gletsjere i længde, tykkelse og strømningshastighed. Med disse oplysninger fandt vi to vigtige ting: Glacial tilbagetog accelererer, og indlandsisen mister en forbløffende - og også stigende - ismængde hvert år.

Vores team fandt ud af, at gletscherne i dag dræner 14% mere is fra indlandsisen årligt - ca. 500 mia. Ton - end de gjorde i gennemsnit mellem 1985 og 1999. Denne hurtigere strømning får isisen, der dækker det meste af Grønland, til at krympe, men det har også ændret dynamikken i hele systemet.

Indlandsisen er nu i en ny, ubalanceret tilstand med vedvarende massetab. Før år 2000 svarede istabet stort set til isen, der var tilføjet fra snefald, så indlandsisen var stabil. Nu overgår ismassetab konsekvent masseforøgelser - selv i de køligste år med relativt høj sneakkumulering. Gletscherne plejede at fungere som en vigtig trafikprop og holdt istabet i skak. Nu flyder trafikken imidlertid mere frit, og isen er i stand til lettere at flyde væk fra indlandsisen.

Desværre har varmere lufttemperaturer også øget overfladesmeltning, hvilket resulterer i, at der nu akkumuleres mindre sne på Grønland. I betragtning af alle disse faktorer vurderer mine kolleger og jeg nu, at indlandsisen muligvis ser et masseforøgelsesår kun en gang i århundredet.

I alvorlige problemer, men endnu ikke dømt

Vores undersøgelse viste, hvordan udbredt tilbagetog kørte både en stigning i udbredelsen af ​​gletsjere og et skift til vedvarende tab af isark. Men dette betyder ikke, at indlandsisen er dømt. Fortsat tilbagetrækning og yderligere stigninger i udledning er begrænset af topografi.

I løbet af de næste mange århundreder kan gletscherne trække sig tilbage på højere grund og til sidst danne en helt indlandsis med minimalt flow - i det væsentlige en stor klump is der sidder på toppen af ​​Grønland uden gletschere til at dræne den. Under dette fremtidige scenario vil balancen på indlandsisen kun blive bestemt af overfladeforandringer - sneakkumulering og overfladesmeltning. Dette tab af is ville svare til meter havoverflade.

På dette tidspunkt afhænger indlandsisens skæbne simpelthen af, om den smelter hurtigere, end den vokser af snefald. I en varm verden, hvor klimaændringerne ikke behandles, smelter isdækket langsomt og forsvinder i sidste ende. Men hvis klimaændringerne kontrolleres, og de køligere temperaturer opretholdes i en længere periode, er det muligt, at det grønlandske indlandsis kan genvinde. Den dag kan være hundreder af år ind i fremtiden, men det er handlinger, der foretages i dag, der vil afgøre skæbnen for Grønlands indlandsis.The Conversation

Om forfatteren

Michalea King, postdoktor forsker i klimaforskning, Den Ohio State University

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Relaterede bøger

Livet efter kulstof: Den næste globale transformation af byer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Vores byers fremtid er ikke, hvad den plejede at være. Den moderne by model, der tog holder globalt i det tyvende århundrede har overlevet sin nytte. Det kan ikke løse de problemer, det hjalp med at skabe - især den globale opvarmning. Heldigvis er en ny model for byudvikling dukker op i byerne at aggressivt tackle realiteter klimaændringer. Det transformerer den måde, byer designer og bruger det fysiske rum, skaber økonomisk velstand, forbruger og disponerer over ressourcer, udnytter og opretholder de naturlige økosystemer og forbereder sig på fremtiden. Fås på Amazon

Den sjette udryddelse: En unaturlig historie

af Elizabeth Kolbert
1250062187I løbet af det sidste halve milliard år, har der været fem masseudryddelser, hvor mangfoldigheden af ​​liv på jorden pludseligt og dramatisk kontraheret. Forskere overalt i verden overvåger i øjeblikket den sjette udryddelse, der forudses at være den mest ødelæggende udryddelsesbegivenhed siden den asteroide påvirkning, der udslettede dinosaurierne. Denne gang er katastrofen os. I prosa, der på én gang er ærlig, underholdende og dybt informeret, New Yorker forfatter Elizabeth Kølbert fortæller os, hvorfor og hvordan mennesker har ændret livet på planeten på en måde ingen art har før. Sammenflettende forskning inden for et halvt dusin discipliner, beskrivelser af de fascinerende arter, der allerede er gået tabt, og historien om udryddelse som koncept, giver Kolbert en bevægende og omfattende redegørelse for forsvinden, der opstår foran vores øjne. Hun viser, at den sjette udryddelse sandsynligvis er menneskehedens mest varige arv, hvilket tvinger os til at overveje det grundlæggende spørgsmål om, hvad det betyder at være menneske. Fås på Amazon

Klimakriger: Kampen for overlevelse, når verden overophedes

af Gwynne Dyer
1851687181Bølger af klimaflygtninge. Dusinvis af mislykkede stater. All-out krig. Fra en af ​​verdens store geopolitiske analytikere kommer et skræmmende glimt af de strategiske realiteter i den nærmeste fremtid, når klimaforandringer driver verdens magter mod overlevelsespolitikken. Presenterende og uvinklet, Klimakrig vil være en af ​​de vigtigste bøger i de kommende år. Læs det, og find ud af, hvad vi går mod. Fås på Amazon

Fra udgiveren:
Køb på Amazon går til at bekæmpe omkostningerne ved at bringe dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og sort ClimateImpactNews.com uden omkostninger og uden annoncører, der sporer dine browservaner. Selv hvis du klikker på et link, men ikke køber disse valgte produkter, betaler alt andet, du køber i det samme besøg på Amazon, en lille provision. Der er ingen ekstra omkostninger for dig, så vær venlig at bidrage til indsatsen. Du kan også bruge dette link at bruge til Amazon når som helst, så du kan hjælpe med at støtte vores indsats.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonTwitter-ikonrss-ikon

 Få det nyeste via e-mail

{Emailcloak = off}

SENESTE VIDEOER

Fem klimatroer: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
De fem klimatro: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
by John Cook
Denne video er et nedbrudskurs i misinformation om klimaet, der opsummerer de vigtigste argumenter, der bruges til at rejse tvivl om virkeligheden ...
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i det arktiske hav til et lavt punkt i midten af ​​september. I år måler den kun 1.44 ...
Hvad er en stormstorm, og hvorfor er det så farligt?
Hvad er en stormstorm, og hvorfor er det så farligt?
by Anthony C. Didlake Jr.
Da orkanen Sally satte kursen mod den nordlige Golfkyst tirsdag den 15. september 2020 advarede prognosemænd mod en…
Havopvarmning truer koralrev og kan snart gøre det sværere at gendanne dem
Havopvarmning truer koralrev og kan snart gøre det sværere at gendanne dem
by Shawna Foo
Enhver, der plejer en have lige nu, ved, hvad ekstrem varme kan gøre for planter. Varme er også en bekymring for en ...
Solpletter påvirker vores vejr, men ikke så meget som andre ting
Solpletter påvirker vores vejr, men ikke så meget som andre ting
by Robert McLachlan
Er vi på vej mod en periode med lavere solaktivitet, dvs. solpletter? Hvor længe varer det? Hvad sker der med vores verden ...
Beskidte tricks Klimaforskere stod over for i tre årtier siden den første IPCC-rapport
Beskidte tricks Klimaforskere stod over for i tre årtier siden den første IPCC-rapport
by Marc Hudson
For XNUMX år siden, i en lille svensk by ved navn Sundsvall, blev det mellemstatslige panel for klimaændringer (IPCC) ...
Metanemissioner ramte rekordbrydende niveauer
Metanemissioner ramte rekordbrydende niveauer
by Josie Garthwaite
Forskning viser, at globale emissioner af metan har nået de højeste niveauer.
tare forrest 7 12
Hvordan skove i verdenshavene bidrager til at lindre klimakrisen
by Emma Bryce
Forskere søger at tare for hjælp til opbevaring af kuldioxid langt under havoverfladen.

SENESTE ARTIKLER

Kreativ destruktion: Den økonomiske krise i Covid-19 fremskynder dødsfaldet af fossile brændstoffer
Kreativ destruktion: Den økonomiske krise i Covid-19 fremskynder dødsfaldet af fossile brændstoffer
by Peter Newman
Kreativ ødelæggelse “er den væsentlige kendsgerning om kapitalismen”, skrev den store østrigske økonom Joseph Schumpeter i ...
Globale emissioner falder med en hidtil uset 7% - men start ikke med at fejre endnu
Globale emissioner falder med en hidtil uset 7% - men start ikke med at fejre endnu
by Pep Canadell et al
Globale emissioner forventes at falde med ca. 7% i 2020 (eller 2.4 milliarder ton kuldioxid) sammenlignet med 2019 ...
Årtiers uholdbar vandanvendelse har udtørret søer og forårsaget ødelæggelse af miljøet
Årtiers uholdbar vandanvendelse har udtørret søer og forårsaget miljøødelæggelse i Iran
by Zahra Kalantari et al
Saltstorme er en voksende trussel for millioner af mennesker i det nordvestlige Iran takket være katastrofen i søen ...
Klimaskeptiker eller klimafornægter? Det er ikke så simpelt, og her er hvorfor
Klimaskeptiker eller klimafornægter? Det er ikke så simpelt, og her er hvorfor
by Peter Ellerton
Klimaforandringer er nu klimakrise og en klimaskeptiker nu en klimafornægter, ifølge den for nylig opdaterede ...
2020-orkanens sæson i Atlanterhavet var en rekordstop, og det giver flere bekymringer om klimaændringer
2020-orkanens sæson i Atlanterhavet var en rekordstop, og det giver flere bekymringer om klimaændringer
by James H. Ruppert Jr. og Allison Wing
Vi ser tilbage på et spor af ødelagte rekorder, og stormene er muligvis stadig ikke forbi, selvom sæsonen officielt ...
Hvorfor klimaændringer får efterårsblade til at ændre farve tidligere
Hvorfor klimaændringer får efterårsblade til at ændre farve tidligere
by Philip James
Temperatur og daglængde blev traditionelt accepteret som de vigtigste faktorer for, hvornår bladene skiftede farve og faldt, ...
Vær forsigtig: Vinternes drukning kan øges, når isen tyndes med klimaændringer
Vær forsigtig: Vinternes drukning kan øges, når isen tyndes med klimaændringer
by Sapna Sharma
Hver vinter understøtter isen, der dannes på søer, floder og oceaner, samfund og kultur. Det giver…
Der er ingen tidsrejse klimatologer: hvorfor vi bruger klimamodeller
Der er ingen tidsrejse klimatologer: hvorfor vi bruger klimamodeller
by Sophie Lewis og Sarah Perkins-Kirkpatrick
De første klimamodeller blev bygget på grundlæggende fysiske og kemiske love og designet til at studere klimaet ...