Var andre mennesker de første ofre for denne sjette masseudryddelse?

Var andre mennesker de første ofre for denne sjette masseudryddelse? En neanderthalsskalle viser hovedtraumer, bevis på oldtidens vold. Smithsonian National Museum of Natural History

Ni menneskelige arter vandrede Jorden for 300,000 år siden. Nu er der bare en. Neandertalerne, Homo neanderthalensis, var fede jægere tilpasset Europas kolde stepper. Den relaterede Denisova hominin beboede Asien, mens den mere primitiv Homo erectus boede i Indonesien og Homo rhodesiensis i det centrale Afrika.

Flere korte, småhjerne arter overlevede ved siden af ​​dem: Homo naledi i Sydafrika, Homo luzonensis i Filippinerne, Homo floresiensis ("Hobbits") i Indonesien, og det mystiske Red Deer Cave People i Kina. I betragtning af hvor hurtigt vi opdager nye arter, venter flere sandsynligvis på at blive fundet.

For 10,000 år siden var de alle væk. Disse andre arters forsvinden ligner en masseudryddelse. Men der er ingen åbenlyst miljøkatastrofe - vulkanudbrud, klimaændringer, asteroidpåvirkning - der driver den. I stedet antyder udryddelsenes timing, at de var forårsaget af spredning af en ny art, der udviklede sig 260,000-350,000 år siden in Sydlige Afrika: Homo sapiens.

Spredningen af ​​moderne mennesker ud af Afrika har forårsaget en sjette masseudryddelse, en større end 40,000-årig begivenhed, der strækker sig fra istidens pattedyrs forsvinden til ødelæggelse af regnskove af civilisationen i dag. Men var andre mennesker de første skader?

Var andre mennesker de første ofre for denne sjette masseudryddelse? Menneskelig evolution. Nick Longrich

Vi er en unikt farlig art. Vi jagtede uldige mammuer, jordslørmeder og Moas til udryddelse. Vi ødelagde sletter og skove til landbrug, ændret over halve planetens landområde. Vi ændrede planetens klima. Men vi er mest farlige for andre menneskelige befolkninger, fordi vi konkurrerer om ressourcer og jord.

Historien er fuld af eksempler på mennesker, der krigede, fordriver og udsletter andre grupper over territoriet, fra Rom's ødelæggelse af Kartago, til den amerikanske erobring af Vesten og den britiske kolonisering af Australien. Der har også for nylig været folkedrab og etnisk udrensning i Bosnien, Rwanda Irak, Darfur og Myanmar. Ligesom sprog eller brug af værktøj er en evne til og tendens til at engagere sig i folkedrab sandsynligvis en iboende, instinktiv del af den menneskelige natur. Der er lidt grund til at tænke så tidligt Homo sapiens var mindre territoriale, mindre voldelige, mindre intolerante - mindre menneskelige.

Optimister har malet tidlige jæger-samlere som fredelige, ædle vilde, og har hævdet, at vores kultur, ikke vores natur, skaber vold. Men feltundersøgelser, historiske beretninger og arkæologi alle viser den krig i primitive kulturer var intens, gennemgribende og dødbringende. Neolitiske våben såsom klubber, spyd, økser og buer kombineret med geriljataktikker som angreb og bakhold, var ødelæggende effektive. Vold var den største dødsårsag blandt mænd i disse samfund, og krigene oplevede højere ulykkesniveauer pr. Person end første verdenskrig I og II.

Gamle knogler og genstande viser, at denne vold er eldgammel. Den 9,000-årige Kennewick Man, fra Nordamerika, har et spydspids indlejret i hans bækken. 10,000-åringen Nataruk site i Kenya dokumenterer den brutale massakre på mindst 27 mænd, kvinder og børn.

Det er usandsynligt, at de andre menneskelige arter var meget mere fredelige. Eksistensen af kooperativ vold i mandlige chimpanser antyder, at krig foregår udviklingen af ​​mennesker. Neanderthalskeletter viser mønstre of traume i overensstemmelse med krigføring. Men sofistikerede våben gav sandsynligvis Homo sapiens et militær fordel. Arsenal af tidligt Homo sapiens sandsynligvis inkluderet projektilvåben ligesom javelins og spyd-kastere, kaste pinde og klubber.

Komplekse redskaber og kultur ville også have hjulpet os effektivt med at høste en bredere vifte af dyr og planter, fodre større stammer og give vores arter en strategisk fordel i antal.

Det ultimative våben

Men hule malerier, udskæringerog musikinstrumenter antydning til noget langt mere farligt: ​​en sofistikeret kapacitet til abstrakt tanke og kommunikation. Evnen til at samarbejde, planlægge, strategise, manipulere og bedrage kan have været vores ultimative våben.

Ufuldstændigheden af ​​fossilprotokollen gør det svært at teste disse ideer. Men i Europa, det eneste sted med en relativt komplet arkæologisk registrering, viser fossiler det indeni et par tusinde år af vores ankomst, Neanderthals forsvandt. Spor af Neandertal-DNA i nogle eurasiske mennesker bevise, at vi ikke bare erstattede dem, efter at de blev uddød. Vi mødtes, og vi blev parret.

Andre steder fortæller DNA om andre møder med arkaiske mennesker. Østasiatiske, polynesiske og australske grupper har DNA fra Denisova hominin. DNA fra en anden art, muligvis Homo erectus, forekommer i mange asiatiske mennesker. Afrikanske genomer viser spor af DNA fra endnu en anden arkaiske arter. Det faktum, at vi blev opdrættet med disse andre arter, beviser, at de først forsvandt efter at have mødt os.

Men hvorfor skulle vores forfædre udslette deres slægtninge og forårsage en masseudryddelse - eller måske mere præcist, et folkemord?

Var andre mennesker de første ofre for denne sjette masseudryddelse? 13,000 år gammel spydspidser fra Colorado. Chip Clark, Smithsonian-institution

Svaret ligger i befolkningstilvækst. Mennesker formerer sig eksponentielt som alle arter. Vi er ikke markeret, historisk set fordoblet vores antal hvert 25 år. Og når mennesker først blev samarbejdende jægere, havde vi ingen rovdyr. Uden predation kontrollerer vores antal og lidt familieplanlægning ud over forsinket ægteskab og barnemord, voksede befolkningen til at udnytte de tilgængelige ressourcer.

Yderligere vækst eller fødevaremangel forårsaget af tørke, barske vintre eller overhøstingsressourcer ville uundgåeligt føre stammer i konflikt over mad og foderområdet. Krigsførelse blev en kontrol af befolkningstilvæksten, måske den vigtigste.

Vores eliminering af andre arter var sandsynligvis ikke en planlagt, koordineret indsats af den slags, der blev praktiseret af civilisationer, men en udryddelseskrig. Slutresultatet var dog lige så endeligt. Raid ved raid, bakhold ved bakhold, dal for dal, ville moderne mennesker have nedslidt deres fjender og taget deres land.

Alligevel tog udryddelsen af ​​neandertalerne lang tid - tusinder af år. Dette var delvis fordi det tidligt var Homo sapiens manglede fordelene ved senere erobring af civilisationer: stort antal, støttet af landbrugog epidemiske sygdomme som kopper, influenza og mæslinger at ødelagde deres modstandere. Men mens neandertalere tabte krigen, for at holde på så længe, ​​må de have kæmpet og vundet mange slag mod os, hvilket antydede et niveau af intelligens tæt på vores eget.

I dag ser vi op på stjernerne og spekulerer på, om vi er det alene i universet. I fantasy og science fiction, vi spekulerer på, hvordan det kan være at møde andre intelligente arter som os, men ikke os. Det er dybt trist at tro, at vi engang gjorde det, og nu på grund af det, de er væk.The Conversation

Om forfatteren

Nick Longrich, universitetslektor, paleontologi og evolutionær biologi, University of Bath

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Relaterede bøger

Livet efter kulstof: Den næste globale transformation af byer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Vores byers fremtid er ikke, hvad den plejede at være. Den moderne by model, der tog holder globalt i det tyvende århundrede har overlevet sin nytte. Det kan ikke løse de problemer, det hjalp med at skabe - især den globale opvarmning. Heldigvis er en ny model for byudvikling dukker op i byerne at aggressivt tackle realiteter klimaændringer. Det transformerer den måde, byer designer og bruger det fysiske rum, skaber økonomisk velstand, forbruger og disponerer over ressourcer, udnytter og opretholder de naturlige økosystemer og forbereder sig på fremtiden. Fås på Amazon

Den sjette udryddelse: En unaturlig historie

af Elizabeth Kolbert
1250062187I løbet af det sidste halve milliard år, har der været fem masseudryddelser, hvor mangfoldigheden af ​​liv på jorden pludseligt og dramatisk kontraheret. Forskere overalt i verden overvåger i øjeblikket den sjette udryddelse, der forudses at være den mest ødelæggende udryddelsesbegivenhed siden den asteroide påvirkning, der udslettede dinosaurierne. Denne gang er katastrofen os. I prosa, der på én gang er ærlig, underholdende og dybt informeret, New Yorker forfatter Elizabeth Kølbert fortæller os, hvorfor og hvordan mennesker har ændret livet på planeten på en måde ingen art har før. Sammenflettende forskning inden for et halvt dusin discipliner, beskrivelser af de fascinerende arter, der allerede er gået tabt, og historien om udryddelse som koncept, giver Kolbert en bevægende og omfattende redegørelse for forsvinden, der opstår foran vores øjne. Hun viser, at den sjette udryddelse sandsynligvis er menneskehedens mest varige arv, hvilket tvinger os til at overveje det grundlæggende spørgsmål om, hvad det betyder at være menneske. Fås på Amazon

Klimakriger: Kampen for overlevelse, når verden overophedes

af Gwynne Dyer
1851687181Bølger af klimaflygtninge. Dusinvis af mislykkede stater. All-out krig. Fra en af ​​verdens store geopolitiske analytikere kommer et skræmmende glimt af de strategiske realiteter i den nærmeste fremtid, når klimaforandringer driver verdens magter mod overlevelsespolitikken. Presenterende og uvinklet, Klimakrig vil være en af ​​de vigtigste bøger i de kommende år. Læs det, og find ud af, hvad vi går mod. Fås på Amazon

Fra udgiveren:
Køb på Amazon går til at bekæmpe omkostningerne ved at bringe dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uden omkostninger og uden annoncører, der sporer dine browservaner. Selv hvis du klikker på et link, men ikke køber disse valgte produkter, betaler alt andet, du køber i det samme besøg på Amazon, en lille provision. Der er ingen ekstra omkostninger for dig, så vær venlig at bidrage til indsatsen. Du kan også bruge dette link at bruge til Amazon når som helst, så du kan hjælpe med at støtte vores indsats.

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonTwitter-ikonrss-ikon

Få det nyeste via e-mail

{Emailcloak = off}

SENESTE VIDEOER

Forøgelsen af ​​solenergi
by CNBC
Solenergi er stigende. Du kan se bevisene på hustage og i ørkenen, hvor solcelleanlæg i skala ...
Verdens største batterier: Pumpet opbevaring
by Praktisk teknik
Langt de fleste af vores netoplagring af elektricitet bruger denne smarte metode.
Hydrogenbrændstof raketter, men hvad med magt til dagligdagen?
Hydrogenbrændstof raketter, men hvad med magt til dagligdagen?
by Zhenguo Huang
Har du nogensinde set en rumskyttelancering? Det brændstof, der bruges til at skyve disse enorme strukturer væk fra Jordens ...
Fossile brændstofproduktionsplaner kunne skubbe jorden ud af en klimaklippe
by Real News Network
De Forenede Nationer begynder sit klimatopmøde i Madrid.
Big Rail bruger mere på at nægte klimaændringer end Big Oil
by Real News Network
En ny undersøgelse konkluderer, at jernbane er den branche, der har injiceret mest penge i propaganda for afslag på klimaændringer ...
Fik forskere forkert klima?
by Sabine Hossenfelder
Interview med prof Tim Palmer fra University of Oxford.
Den nye normal: Klimaændring udgør udfordringer for Minnesota-landmænd
by KMSP-TV Minneapolis-St. Paul
Foråret bragte en flod af regn i det sydlige Minnesota, og det syntes aldrig at stoppe.
Rapport: Dagens børns helbred vil blive vældig af klimaforandringer
by VOA Nyheder
En international rapport fra forskere ved 35-institutioner siger, at klimaændringer vil true sundheden og kvaliteten af ​​...

SENESTE ARTIKLER

Kan afsaltning af havvand redde verden?
by CNBC
I dag har en ud af tre personer ikke adgang til sikkert drikkevand. Og det er resultatet af mange ting, men en ...
Forøgelsen af ​​solenergi
by CNBC
Solenergi er stigende. Du kan se bevisene på hustage og i ørkenen, hvor solcelleanlæg i skala ...
Verdens største batterier: Pumpet opbevaring
by Praktisk teknik
Langt de fleste af vores netoplagring af elektricitet bruger denne smarte metode.
Hvordan vilde ildebrand røg AfHvild ildfure røg påvirker kæledyr og andre dyr
Hvordan vilde ildrøg påvirker kæledyr og andre dyr
by Stephanie Laura Bond, et al
Katastrofale brande over hele kloden øges i både frekvens og størrelse. Buskebrændene i Australien brændte ...
5 måder familier kan hjælpe med at tackle klimaforandringer
5 måder familier kan hjælpe med at tackle klimaforandringer
by Greg McDermid et al
Mens mange klimaløsninger kræver ledelse fra regeringerne, har vi også brug for ændringer inden for almindelige husstande, som ...
Geoteknik kunne gøre fattige lande rigere
Geoteknik kunne gøre fattige lande rigere
by Tim Radford
Der er stadig ingen sikkerhed for, at geoteknik kan redde verden. Men paradoksalt nok, hvis det virkede, kunne det ...
Værste marine varmebølge på rekord dræbte en million søfugle i det nordlige Stillehav
Værste marine varmebølge på rekord dræbte en million søfugle i det nordlige Stillehav
by Tim Birkhead
En fælles guillemotkoloni på Farallon Islands, Californien. Duncan Wright / Wikipedia, CC BY-SA Den almindelige guillemot ...
Atomkraft kan ikke konkurrere med vedvarende energi
Atomkraft kan ikke konkurrere med vedvarende energi
by Paul Brown
Langt fra at tackle klimaforandringer er kernekraft en dyr distraktion, hvis sikkerhed trues af vilde brande og ...