Kan britiske fossile brændstofselskaber nu holdes ansvarlige for at bidrage til klimaændringer i udlandet?

Kan britiske fossile brændstofselskaber nu holdes ansvarlige for at bidrage til klimaændringer i udlandet? Victoria Falls set fra Zambia. En sag anlagt af zambiske landmænd ved de britiske domstole kan have internationale følger. FCG / skodder

En afgørelse fra den britiske højesteret kan have enorme konsekvenser for britiske virksomheder, der anklages for miljøskader i udlandet. Afgørelsen i april 2019, i en sag anlagt af en gruppe af zambiske landmænd mod et London-baseret minefirma, fastslår, at britiske moderselskaber kan holdes ansvarlige efter britisk lov for deres udenlandske datterselskabers handlinger. Jeg analyserede implikationerne af denne sag sammen med min kollega Felicity Kalunga, en ph.d.-forsker ved Cardiff University og en juridisk praktiker i Zambia, og vores konklusioner er netop blevet offentliggjort i Grænseoverskridende miljølov.

Ideen om virksomhedernes ansvarlighed for klimaændringer er ikke ny. For mere end et årti siden var en gruppe amerikanske borgere, hvis ejendom blev ødelagt under orkanen Katrina sagsøgte nogle af verdens største fossile brændselsvirksomheder, inklusive ExxonMobil, Chevron, Shell, BP og andre, og hævdede, at drivhusgasserne, der udsendes af disse virksomheder, bidrog til klimaforandringer, hvilket bidrog til orkanens gæring og dermed skabte større skade. Omkring den samme tid, en Alaskan landsby sagsøgte de samme virksomheder, der søger kompensation for sin tvungen flytning som følge af smeltning af havis.

Begge sager blev afvist, og domstolene behandlede ikke engang spørgsmålet om, hvorvidt virksomheder kan stilles til ansvar for klimaændringer. Men lignende handlinger er siden opstået verden over, hvor USA er et hotspot til sådanne retssager.

Kan britiske fossile brændstofselskaber nu holdes ansvarlige for at bidrage til klimaændringer i udlandet? Kivalina, Alaska: dette oprindelige Iñupiat-samfund hævdede, at en forkortet havis-sæson havde efterladt den udsat for stærke bølger og stormbølger. ShoreZone / flickr, CC BY-SA

De britiske domstole har på sin side endnu ikke behandlet spørgsmålet om virksomhedernes ansvarlighed for klimaændringer - måske overraskende, da nogle britiske virksomheder, især BP, er blandt de største virksomhedsbidragere til globale drivhusgasser. Dette kan dog ændre sig snart, og det er måske ikke kun UK-sagsøgere, der sagsøger britiske virksomheder, men også udenlandske ansøgere, der fortsætter retssager mod disse virksomheder for deres udenlandske datterselskabers bidrag til klimaændringer.

Zambiske landmænd går til retten i England

En katalysator for dette kan være afgørelsen fra den britiske højesteret i ovennævnte sag: Vedanta v. Lungowe. Ved første øjekast har sagen intet at gøre med fossile brændstoffer eller klimaændringer. Sagen blev anlagt af en gruppe af 1,826 zambiske landmænd, herunder en hr. Lungowe, der hævdede, at en kobbermine havde udledt giftige emissioner i de lokale vandløb, der blev brugt til drikkevand og kunstvanding.

Minen blev drevet af et lokalt datterselskab af Vedanta, et stort globalt mineselskab med hovedkontor i Storbritannien. Og det var moderselskabet, som sagsøgerne sagsøgte, og jurisdiktion for de britiske domstole, som de søgte. Landmændene blev repræsenteret af et Londons advokatfirma Leigh Day på "ingen gevinst, ingen gebyr" -basis.

Sagsøgernes teori var, at det britiske selskab havde kontrol over driften af ​​dets zambiske datterselskab, som beviset af de materialer, der blev offentliggjort af virksomheden selv. Forfølgning af retssager mod datterselskabet i Zambia ville være ineffektiv af forskellige grunde, herunder datterselskabets usikker økonomisk stilling og manglen på advokater der har oplevet i behandlingen af ​​en sådan sag.

Kan britiske fossile brændstofselskaber nu holdes ansvarlige for at bidrage til klimaændringer i udlandet? Satellitbillede af Nchanga Copper Mines, påstået kilde til forurening. Dette billede er en af ​​de største åbne støbe miner i verden. Dette billede viser et område ca. 8 km på tværs. Google Maps, CC BY-SA

Efter næsten fire års retssag, den britiske højesteret bekræftet: Britiske moderselskaber kan holdes ansvarlige i sådanne tilfælde, og britiske domstole har kompetence til at høre sådanne krav. Dette gav landmændene mulighed for at fortsætte med deres materielle påstande hørt i England.

Moderselskaber holdes ansvarlige

Beslutningen er i overensstemmelse med en voksende tendens med at holde moderselskaber ansvarlige for miljøskader og andre skader forårsaget af deres udenlandske datterselskaber. Frankrig er et af de mest bemærkelsesværdige eksempler. Landet for nylig vedtaget en særlig lov at kræve, at store franske virksomheder “etablerer og implementerer en effektiv årvågenhedsplan” for at forhindre miljøskader forårsaget af deres og deres datterselskabers aktiviteter, både i Frankrig og i udlandet.

Princippet bag den britiske beslutning kan give domstole mulighed for at overveje kumulative drivhusgasemissioner fra både et moderselskab og dets datterselskaber. Taget separat kan emissioner fra et enkelt datterselskab let betragtes som for ubetydelige til at give et meningsfuldt bidrag til klimaforandringer og eventuelle skader deraf. Dog kan sagsøge disse datterselskaber sammen med deres moderselskaber (især sådanne fossile brændselsgiganter som BP, hvis emissioner er betydelige på verdensplan) være en mere levedygtig mulighed for udenlandske ansøgere.

En medfordel ved dette er, at udenlandske klagere kan demonstrere tilstedeværelsen af ​​britiske moderselskaber i udlandet gennem deres datterselskaber, kan have bedre chancer for at overtale de britiske domstole til at høre sådanne krav i stedet for at afvise dem på grund af manglen på jurisdiktion. Dette kan igen føre til en mere effektiv håndhævelse af domstolenes afgørelser.

Endelig kan en noget mere spekulativ, men alligevel potentielt mulig grund til at sagsøge moderselskaber være relateret til de nylige meddelelser fra nogle fossile brændstofvirksomheder, herunder BP, om at de vil blive netto-nul. I praksis kan dette simpelthen betyde outsourcing af emissioner gennem deres flere udenlandske datterselskaber. Et sådant scenario ville være ganske konsistent med påstande om, at BP engagerer sig i ”greenwashing” (en påstand, som firmaet "afviser kraftigt") og nye beviser for, at de vidste om klimapåvirkningen af ​​fossile brændstoffer længe før det offentligt anerkendte virkeligheden af ​​klimaændringer.

Det er for tidligt at forudsige, om sådanne "klimaprøve" kunne få succes i Det Forenede Kongerige, men det kan godt være, at de britiske domstole snart bliver nødt til at besvare dette spørgsmål.The Conversation

Om forfatteren

Sam Varvastian, ph.d.-forsker, Cardiff University

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonTwitter-ikonrss-ikon

Få det nyeste via e-mail

{Emailcloak = off}

SENESTE VIDEOER

Metanemissioner ramte rekordbrydende niveauer
Metanemissioner ramte rekordbrydende niveauer
by Josie Garthwaite
Forskning viser, at globale emissioner af metan har nået de højeste niveauer.
tare forrest 7 12
Hvordan skove i verdenshavene bidrager til at lindre klimakrisen
by Emma Bryce
Forskere søger at tare for hjælp til opbevaring af kuldioxid langt under havoverfladen.
Lille plankton drev processer i havet, der fanger dobbelt så meget kulstof som forskere troede
Lille plankton drev processer i havet, der fanger dobbelt så meget kulstof som forskere troede
by Ken Buesseler
Havet spiller en vigtig rolle i den globale kulstofcyklus. Drivkraften kommer fra lille plankton, der producerer ...
Klimaændringer truer drikkevandets kvalitet over de store søer
Klimaændringer truer drikkevandets kvalitet over de store søer
by Gabriel Filippelli og Joseph D. Ortiz
"Drik ikke / kog ikke" er ikke hvad nogen ønsker at høre om deres bys vand fra hanen. Men de kombinerede effekter af ...
At tale om energiforandringer kunne ødelægge klimaændringerne
At tale om energiforandringer kunne ødelægge klimaændringerne
by InnerSelf personale
Alle har energihistorier, hvad enten det drejer sig om en slægtning, der arbejder på en olierigg, en forælder der lærer et barn at vende sig…
Afgrøder kan møde dobbeltbesvær fra insekter og et opvarmende klima
Afgrøder kan møde dobbeltbesvær fra insekter og et opvarmende klima
by Gregg Howe og Nathan Havko
I årtusinder har insekter og planterne, de lever af, været involveret i en co-evolutionær kamp: At spise eller ikke være ...
For at nå nulemissioner skal regeringen rette op på hindringer, der udsætter folk for elbiler
For at nå nulemissioner skal regeringen rette op på hindringer, der udsætter folk for elbiler
by Swapnesh Masrani
Der er sat ambitiøse mål af de britiske og skotske regeringer til at blive kulstoføkonomier med nul-nul i 2050 og 2045 ...
Foråret ankommer tidligere overalt i USA, og det er ikke altid gode nyheder
Foråret ankommer tidligere overalt i USA, og det er ikke altid gode nyheder
by Theresa Crimmins
Overalt i store dele af USA har et opvarmende klima fremrykket ankomsten til foråret. Dette år er ingen undtagelse.

SENESTE ARTIKLER

To tredjedele af isisen i Himalaya kunne gå tabt i 2100
To tredjedele af isisen i Himalaya kunne gå tabt i 2100
by Ann Rowan
I glaciologiens verden ville året 2007 gå ned i historien. Det var året, en tilsyneladende lille fejl i en større ...
Stigende temps kunne dræbe millioner hvert år ved århundredets slutning
Stigende temps kunne dræbe millioner hvert år ved århundredets slutning
by Edward Lempinen
Ved udgangen af ​​dette århundrede kunne titusindvis af millioner mennesker dø hvert år på verdensplan som følge af temperaturer stigende ...
New Zealand ønsker at bygge et 100% vedvarende elektricitetsnet, men massiv infrastruktur er ikke den bedste mulighed
New Zealand ønsker at bygge et 100% vedvarende elektricitetsnet, men massiv infrastruktur er ikke den bedste mulighed
by Janet Stephenson
Et foreslået multibillion-dollar-projekt til opførelse af et pumpet hydrooplagringsanlæg kunne gøre New Zealands elnet ...
Vindmølleparker bygget på kulstofrige tørvemoser mister deres evne til at bekæmpe klimaforandringer
Vindmølleparker bygget på kulstofrige tørvemoser mister deres evne til at bekæmpe klimaforandringer
by Guaduneth Chico et al
Vindkraft i Storbritannien tegner sig nu for næsten 30% af al elproduktion. Landbaserede vindmøller producerer nu ...
Klimafornægtelse er ikke væk - Sådan finder du argumenter for forsinkelse af klimaforanstaltninger
Klimafornægtelse er ikke væk - Sådan finder du argumenter for forsinkelse af klimaforanstaltninger
by Stuart Capstick
I ny forskning har vi identificeret, hvad vi kalder 12 ”diskurser om forsinkelse”. Dette er måder at tale og skrive om ...
Rutinemæssig gasudbrænding er spild, forurening og undermåling
Rutinemæssig gasudbrænding er spild, forurening og undermåling
by Gunnar W. Schade
Hvis du har kørt gennem et område, hvor virksomheder udvinder olie og gas fra skiferformationer, har du sandsynligvis set flammer ...
Flight Shaming: Hvordan man sprer kampagnen, der gjorde, at svensker opgav at flyve for godt
Flight Shaming: Hvordan man sprer kampagnen, der gjorde, at svensker opgav at flyve for godt
by Avit K Bhowmik
Europas større flyselskaber vil sandsynligvis se deres omsætning falde med 50% i 2020 som et resultat af COVID-19-pandemien, ...
Vil klimaet varme så meget som frygtet af nogle?
Vil klimaet varme så meget som frygtet af nogle?
by Steven Sherwood et al
Vi kender klimaændringerne, når drivhusgaskoncentrationerne stiger, men den nøjagtige mængde forventet opvarmning er fortsat ...