Kan britiske fossile brændstofselskaber nu holdes ansvarlige for at bidrage til klimaændringer i udlandet?

Kan britiske fossile brændstofselskaber nu holdes ansvarlige for at bidrage til klimaændringer i udlandet? Victoria Falls set fra Zambia. En sag anlagt af zambiske landmænd ved de britiske domstole kan have internationale følger. FCG / skodder

En afgørelse fra den britiske højesteret kan have enorme konsekvenser for britiske virksomheder, der anklages for miljøskader i udlandet. Afgørelsen i april 2019, i en sag anlagt af en gruppe af zambiske landmænd mod et London-baseret minefirma, fastslår, at britiske moderselskaber kan holdes ansvarlige efter britisk lov for deres udenlandske datterselskabers handlinger. Jeg analyserede implikationerne af denne sag sammen med min kollega Felicity Kalunga, en ph.d.-forsker ved Cardiff University og en juridisk praktiker i Zambia, og vores konklusioner er netop blevet offentliggjort i Grænseoverskridende miljølov.

Ideen om virksomhedernes ansvarlighed for klimaændringer er ikke ny. For mere end et årti siden var en gruppe amerikanske borgere, hvis ejendom blev ødelagt under orkanen Katrina sagsøgte nogle af verdens største fossile brændselsvirksomheder, inklusive ExxonMobil, Chevron, Shell, BP og andre, og hævdede, at drivhusgasserne, der udsendes af disse virksomheder, bidrog til klimaforandringer, hvilket bidrog til orkanens gæring og dermed skabte større skade. Omkring den samme tid, en Alaskan landsby sagsøgte de samme virksomheder, der søger kompensation for sin tvungen flytning som følge af smeltning af havis.

Begge sager blev afvist, og domstolene behandlede ikke engang spørgsmålet om, hvorvidt virksomheder kan stilles til ansvar for klimaændringer. Men lignende handlinger er siden opstået verden over, hvor USA er et hotspot til sådanne retssager.

Kan britiske fossile brændstofselskaber nu holdes ansvarlige for at bidrage til klimaændringer i udlandet? Kivalina, Alaska: dette oprindelige Iñupiat-samfund hævdede, at en forkortet havis-sæson havde efterladt den udsat for stærke bølger og stormbølger. ShoreZone / flickr, CC BY-SA

De britiske domstole har på sin side endnu ikke behandlet spørgsmålet om virksomhedernes ansvarlighed for klimaændringer - måske overraskende, da nogle britiske virksomheder, især BP, er blandt de største virksomhedsbidragere til globale drivhusgasser. Dette kan dog ændre sig snart, og det er måske ikke kun UK-sagsøgere, der sagsøger britiske virksomheder, men også udenlandske ansøgere, der fortsætter retssager mod disse virksomheder for deres udenlandske datterselskabers bidrag til klimaændringer.

Zambiske landmænd går til retten i England

En katalysator for dette kan være afgørelsen fra den britiske højesteret i ovennævnte sag: Vedanta v. Lungowe. Ved første øjekast har sagen intet at gøre med fossile brændstoffer eller klimaændringer. Sagen blev anlagt af en gruppe af 1,826 zambiske landmænd, herunder en hr. Lungowe, der hævdede, at en kobbermine havde udledt giftige emissioner i de lokale vandløb, der blev brugt til drikkevand og kunstvanding.

Minen blev drevet af et lokalt datterselskab af Vedanta, et stort globalt mineselskab med hovedkontor i Storbritannien. Og det var moderselskabet, som sagsøgerne sagsøgte, og jurisdiktion for de britiske domstole, som de søgte. Landmændene blev repræsenteret af et Londons advokatfirma Leigh Day på "ingen gevinst, ingen gebyr" -basis.

Sagsøgernes teori var, at det britiske selskab havde kontrol over driften af ​​dets zambiske datterselskab, som beviset af de materialer, der blev offentliggjort af virksomheden selv. Forfølgning af retssager mod datterselskabet i Zambia ville være ineffektiv af forskellige grunde, herunder datterselskabets usikker økonomisk stilling og manglen på advokater der har oplevet i behandlingen af ​​en sådan sag.

Kan britiske fossile brændstofselskaber nu holdes ansvarlige for at bidrage til klimaændringer i udlandet? Satellitbillede af Nchanga Copper Mines, påstået kilde til forurening. Dette billede er en af ​​de største åbne støbe miner i verden. Dette billede viser et område ca. 8 km på tværs. Google Maps, CC BY-SA

Efter næsten fire års retssag, den britiske højesteret bekræftet: Britiske moderselskaber kan holdes ansvarlige i sådanne tilfælde, og britiske domstole har kompetence til at høre sådanne krav. Dette gav landmændene mulighed for at fortsætte med deres materielle påstande hørt i England.

Moderselskaber holdes ansvarlige

Beslutningen er i overensstemmelse med en voksende tendens med at holde moderselskaber ansvarlige for miljøskader og andre skader forårsaget af deres udenlandske datterselskaber. Frankrig er et af de mest bemærkelsesværdige eksempler. Landet for nylig vedtaget en særlig lov at kræve, at store franske virksomheder “etablerer og implementerer en effektiv årvågenhedsplan” for at forhindre miljøskader forårsaget af deres og deres datterselskabers aktiviteter, både i Frankrig og i udlandet.

Princippet bag den britiske beslutning kan give domstole mulighed for at overveje kumulative drivhusgasemissioner fra både et moderselskab og dets datterselskaber. Taget separat kan emissioner fra et enkelt datterselskab let betragtes som for ubetydelige til at give et meningsfuldt bidrag til klimaforandringer og eventuelle skader deraf. Dog kan sagsøge disse datterselskaber sammen med deres moderselskaber (især sådanne fossile brændselsgiganter som BP, hvis emissioner er betydelige på verdensplan) være en mere levedygtig mulighed for udenlandske ansøgere.

En medfordel ved dette er, at udenlandske klagere kan demonstrere tilstedeværelsen af ​​britiske moderselskaber i udlandet gennem deres datterselskaber, kan have bedre chancer for at overtale de britiske domstole til at høre sådanne krav i stedet for at afvise dem på grund af manglen på jurisdiktion. Dette kan igen føre til en mere effektiv håndhævelse af domstolenes afgørelser.

Endelig kan en noget mere spekulativ, men alligevel potentielt mulig grund til at sagsøge moderselskaber være relateret til de nylige meddelelser fra nogle fossile brændstofvirksomheder, herunder BP, om at de vil blive netto-nul. I praksis kan dette simpelthen betyde outsourcing af emissioner gennem deres flere udenlandske datterselskaber. Et sådant scenario ville være ganske konsistent med påstande om, at BP engagerer sig i ”greenwashing” (en påstand, som firmaet "afviser kraftigt") og nye beviser for, at de vidste om klimapåvirkningen af ​​fossile brændstoffer længe før det offentligt anerkendte virkeligheden af ​​klimaændringer.

Det er for tidligt at forudsige, om sådanne "klimaprøve" kunne få succes i Det Forenede Kongerige, men det kan godt være, at de britiske domstole snart bliver nødt til at besvare dette spørgsmål.The Conversation

Om forfatteren

Sam Varvastian, ph.d.-forsker, Cardiff University

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonTwitter-ikonrss-ikon

 Få det nyeste via e-mail

{Emailcloak = off}

SENESTE VIDEOER

Fem klimatroer: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
De fem klimatro: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
by John Cook
Denne video er et nedbrudskurs i misinformation om klimaet, der opsummerer de vigtigste argumenter, der bruges til at rejse tvivl om virkeligheden ...
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i det arktiske hav til et lavt punkt i midten af ​​september. I år måler den kun 1.44 ...
Hvad er en stormstorm, og hvorfor er det så farligt?
Hvad er en stormstorm, og hvorfor er det så farligt?
by Anthony C. Didlake Jr.
Da orkanen Sally satte kursen mod den nordlige Golfkyst tirsdag den 15. september 2020 advarede prognosemænd mod en…
Havopvarmning truer koralrev og kan snart gøre det sværere at gendanne dem
Havopvarmning truer koralrev og kan snart gøre det sværere at gendanne dem
by Shawna Foo
Enhver, der plejer en have lige nu, ved, hvad ekstrem varme kan gøre for planter. Varme er også en bekymring for en ...
Solpletter påvirker vores vejr, men ikke så meget som andre ting
Solpletter påvirker vores vejr, men ikke så meget som andre ting
by Robert McLachlan
Er vi på vej mod en periode med lavere solaktivitet, dvs. solpletter? Hvor længe varer det? Hvad sker der med vores verden ...
Beskidte tricks Klimaforskere stod over for i tre årtier siden den første IPCC-rapport
Beskidte tricks Klimaforskere stod over for i tre årtier siden den første IPCC-rapport
by Marc Hudson
For XNUMX år siden, i en lille svensk by ved navn Sundsvall, blev det mellemstatslige panel for klimaændringer (IPCC) ...
Metanemissioner ramte rekordbrydende niveauer
Metanemissioner ramte rekordbrydende niveauer
by Josie Garthwaite
Forskning viser, at globale emissioner af metan har nået de højeste niveauer.
tare forrest 7 12
Hvordan skove i verdenshavene bidrager til at lindre klimakrisen
by Emma Bryce
Forskere søger at tare for hjælp til opbevaring af kuldioxid langt under havoverfladen.

SENESTE ARTIKLER

Kreativ destruktion: Den økonomiske krise i Covid-19 fremskynder dødsfaldet af fossile brændstoffer
Kreativ destruktion: Den økonomiske krise i Covid-19 fremskynder dødsfaldet af fossile brændstoffer
by Peter Newman
Kreativ ødelæggelse “er den væsentlige kendsgerning om kapitalismen”, skrev den store østrigske økonom Joseph Schumpeter i ...
Globale emissioner falder med en hidtil uset 7% - men start ikke med at fejre endnu
Globale emissioner falder med en hidtil uset 7% - men start ikke med at fejre endnu
by Pep Canadell et al
Globale emissioner forventes at falde med ca. 7% i 2020 (eller 2.4 milliarder ton kuldioxid) sammenlignet med 2019 ...
Årtiers uholdbar vandanvendelse har udtørret søer og forårsaget ødelæggelse af miljøet
Årtiers uholdbar vandanvendelse har udtørret søer og forårsaget miljøødelæggelse i Iran
by Zahra Kalantari et al
Saltstorme er en voksende trussel for millioner af mennesker i det nordvestlige Iran takket være katastrofen i søen ...
Klimaskeptiker eller klimafornægter? Det er ikke så simpelt, og her er hvorfor
Klimaskeptiker eller klimafornægter? Det er ikke så simpelt, og her er hvorfor
by Peter Ellerton
Klimaforandringer er nu klimakrise og en klimaskeptiker nu en klimafornægter, ifølge den for nylig opdaterede ...
2020-orkanens sæson i Atlanterhavet var en rekordstop, og det giver flere bekymringer om klimaændringer
2020-orkanens sæson i Atlanterhavet var en rekordstop, og det giver flere bekymringer om klimaændringer
by James H. Ruppert Jr. og Allison Wing
Vi ser tilbage på et spor af ødelagte rekorder, og stormene er muligvis stadig ikke forbi, selvom sæsonen officielt ...
Hvorfor klimaændringer får efterårsblade til at ændre farve tidligere
Hvorfor klimaændringer får efterårsblade til at ændre farve tidligere
by Philip James
Temperatur og daglængde blev traditionelt accepteret som de vigtigste faktorer for, hvornår bladene skiftede farve og faldt, ...
Vær forsigtig: Vinternes drukning kan øges, når isen tyndes med klimaændringer
Vær forsigtig: Vinternes drukning kan øges, når isen tyndes med klimaændringer
by Sapna Sharma
Hver vinter understøtter isen, der dannes på søer, floder og oceaner, samfund og kultur. Det giver…
Der er ingen tidsrejse klimatologer: hvorfor vi bruger klimamodeller
Der er ingen tidsrejse klimatologer: hvorfor vi bruger klimamodeller
by Sophie Lewis og Sarah Perkins-Kirkpatrick
De første klimamodeller blev bygget på grundlæggende fysiske og kemiske love og designet til at studere klimaet ...