Atomtest påvirket vejret 60 år siden

Atomtest påvirket vejret 60 år siden

UK-veteraners mindesmærke over tropper, der er døde siden våbenforsøgene. Billede: NotFromUtrecht, via Wikimedia Commons

Atomtest i den kolde krig ændrede vejret i 1960'erne. Jorden fik ikke fyr, men et hårdt regn begyndte at falde.

XNUMX år senere har britiske forskere bekræftet en gang populær tro: At atmosfæriske nukleare test af tidlige våben under udvikling påvirkede det daglige vejr. En ny undersøgelse af vejrrekorder fra 1962 til 1964 afslører underskrivelsen af ​​eksperimentelle atom- og termonukleare eksplosioner i de tidlige dage af den kolde krig.

Forskerne målte atmosfærisk elektrisk ladning og skydata for at finde ud af, at de dage, hvor radioaktivt genereret elektrisk ladning var højere, skyer var tykkere, og der var op til et kvarter mere regn end på de dage, hvor ladningen var lav.

Klimapåvirkningen af ​​nukleare detonationer har måske ikke været så ødelæggende, som mange ældre lægfolk syntes at tro på det tidspunkt, og noget godt kom af testene: forskere, der studerede stråledistribution, da det spredte sig rundt om planeten fra våbenforsøgssteder opbygget en samling af data, der leverede en ny måde at følge atmosfæriske cirkulationsmønstre.

”Vi har nu genbrugt disse data til at undersøge virkningen på nedbør,” sagde Giles Harrison fra University of Reading i Storbritannien. ”Den politisk ladede atmosfære under den kolde krig førte til et atomvåbenrace og verdensomspændende angst. Flere årtier senere har den globale sky givet et sølvfor, ved at give os en unik måde at studere, hvordan elektrisk ladning påvirker regn. ”

Mellem 1945 og 1980 Amerikanske, sovjetiske, britiske og franske regeringer eksploderede 510 megaton af atomvåben under jorden, under vand og i den nedre og øvre atmosfære. Af dette var 428 megatons - svarende til 29,000 bomber af den størrelse, der faldt ned på Hiroshima i Japan i slutningen af ​​anden verdenskrig - i friluft, og den største koncentration af prøver var i slutningen af ​​1950'erne og begyndelsen af ​​1960'erne.

Vejret brumler

Forskere begyndte at samle strontium-90 isotoper og andre radioaktive fissionsprodukter i regnen, der faldt efter sådanne test. I 1960 kunne folk i Europa og USA høres kløende om den formodede indflydelse på vejret af tests, der blev udført 10,000 kilometer væk.

Britiske filmfolk blev behandlet på en usandsynlig vision om klimakatastrofe udløst af nukleare forsøg i filmen fra 1961 Den dag, jorden fangede ild. Den amerikanske regering opfordrede Rand Corporation til at levere en uomgængelig rapport i 1966 om virkningen på vejret, men på det tidspunkt en international traktat havde forbudt prøver i atmosfæren, i vandet og i rummet.

Meget langsomt begyndte den offentlige bekymring over radioaktivt nedfald og dens konsekvenser for vejret at falme.

Forskere fortsatte med at overveje klimaeffekten af ​​nuklear konfrontation på andre måder: i 1983 foreslog amerikanske forskere en mulig nuklear vinter, udløst af radioaktive svampeskyer fra brændende byer, der ville nå stratosfæren og dæmpe solens lys i et årti.

Men længe før da havde fred og velstand skabt en anden klimafare: den accelererende forbrænding af fossile brændstoffer var begyndt at hæve atmosfæriske drivhusgasniveauer for at udløse den globale opvarmning, og klimaforskere begyndte at vedtage nukleare målestokke for at måle effekten.

”De atmosfæriske forhold i 1962-64 var ekstraordinære, og det er usandsynligt, at de vil blive gentaget af mange grunde”

En beregning er, at ved at flyve i jetfly eller køre biler eller generere elektrisk energi tilføjer menneskeheden nu ækvivalenten i fem Hiroshima-eksplosioner hvert sekund til verdens atmosfære, og således ubønhørligt ændre det globale klima.

Det har ikke forhindret andre forskere i bekymre dig om de nedkøling effekter om klima og menneskelig civilisation af endda en begrænset nuklear udveksling. Men den formodede virkning af bursts af nuklear stråling på vejret er mere eller mindre glemt.

Nu er professor Harrison og kolleger vendt tilbage til puslespillet i tidsskriftet Physical Review Letters, for at finde ud af, at svaret kunne skilles fra vejrregistreringer, der er indsamlet i Kew, nær London, og 1000 km væk i Lerwick på Shetlandsøerne nordøst for Skotland, et sted valgt, fordi det ville være mindst påvirket af sod, svovlpartikler og andre former for industriel forurening.

Atomstråling ioniserer stoffet i dets vej til at skabe elektrisk ladede atomer og molekyler. Elektrisk ladning ændrer den måde, hvorpå dråber i skyer kolliderer og kombineres - tænk på dramatiske tordenvejr, lyn og styrtregn - og dette påvirker dråbernes størrelse og regnvolumen: det vil sige regnen falder overhovedet ikke før dråber bliver store nok.

Normalt gør solen det meste af arbejdet, men når man sammenligner vejrregistret fra to stationer, var forskerne for første gang i stand til at medvirke i bidraget fra den kolde krigs testeksplosioner i Nevada-ørkenen, eller den sibirske arktis eller fjern syd for Stillehavet, på skotsk nedbør mellem 1962 og 1964.

Forskellen forsvandt

De fandt 150 dage, hvor atmosfærisk elektricitet var høj eller lav, mens overskyet var i Lerwick: de fandt også en forskel i nedbør, som de siger, forsvandt, når opbygningen af ​​nukleart radioaktivt nedfald var forsvundet.

Deres statistiske analyser antyder ingen alvorlig eller varig ændring, men forbindelsen var der: hvor radioaktiviteten var høj, steg nedbøren fra 2.1 mm pr. Dag til 2.6 mm - en stigning på 24% i det daglige regn. Skyer var også tykkere.

Undersøgelsen forbliver som endnu et stykke af klimastiksagen, som en test af målingsteknik, og endnu en påmindelse om de lektioner, der stadig kan læres fra den kolde krig.

Det bekræfter en uddybende forståelse af det komplicerede maskiner, der leverer de første dråber regn, og ideelt set får forskere ikke mange chancer for at teste deres forståelse på samme måde igen.

Forfatterne konkluderer i de klippede toner, der er favoriseret af forskningspublikationer: "De atmosfæriske forhold i 1962-64 var ekstraordinære, og det er usandsynligt, at de vil blive gentaget af mange grunde." - Climate News Network

Om forfatteren

Tim Radford, freelance journalistTim Radford er freelance journalist. Han arbejdede for The Guardian i 32 år og blev (blandt andet) brevredaktør, kunstredaktør, litterær redaktør og videnskabsredaktør. Han vandt Association of British Science Writers pris til årets videnskabsforfatter fire gange. Han fungerede i Det Forenede Kongeriges udvalg for Internationalt årti til reduktion af naturkatastrofer. Han har holdt foredrag om videnskab og medier i snesevis af britiske og udenlandske byer.

Videnskab, der ændrede verden: Den ufortalte historie om den anden 1960s-revolutionBog af denne forfatter:

Videnskab, der ændrede verden: Den ufortalte historie om den anden 1960s-revolution
af Tim Radford.

Klik her for mere info og / eller for at bestille denne bog på Amazon. (Kindle bog)

Denne artikel blev oprindeligt vist på Climate News Network

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonTwitter-ikonrss-ikon

Få det nyeste via e-mail

{Emailcloak = off}

SENESTE VIDEOER

Metanemissioner ramte rekordbrydende niveauer
Metanemissioner ramte rekordbrydende niveauer
by Josie Garthwaite
Forskning viser, at globale emissioner af metan har nået de højeste niveauer.
tare forrest 7 12
Hvordan skove i verdenshavene bidrager til at lindre klimakrisen
by Emma Bryce
Forskere søger at tare for hjælp til opbevaring af kuldioxid langt under havoverfladen.
Lille plankton drev processer i havet, der fanger dobbelt så meget kulstof som forskere troede
Lille plankton drev processer i havet, der fanger dobbelt så meget kulstof som forskere troede
by Ken Buesseler
Havet spiller en vigtig rolle i den globale kulstofcyklus. Drivkraften kommer fra lille plankton, der producerer ...
Klimaændringer truer drikkevandets kvalitet over de store søer
Klimaændringer truer drikkevandets kvalitet over de store søer
by Gabriel Filippelli og Joseph D. Ortiz
"Drik ikke / kog ikke" er ikke hvad nogen ønsker at høre om deres bys vand fra hanen. Men de kombinerede effekter af ...
At tale om energiforandringer kunne ødelægge klimaændringerne
At tale om energiforandringer kunne ødelægge klimaændringerne
by InnerSelf personale
Alle har energihistorier, hvad enten det drejer sig om en slægtning, der arbejder på en olierigg, en forælder der lærer et barn at vende sig…
Afgrøder kan møde dobbeltbesvær fra insekter og et opvarmende klima
Afgrøder kan møde dobbeltbesvær fra insekter og et opvarmende klima
by Gregg Howe og Nathan Havko
I årtusinder har insekter og planterne, de lever af, været involveret i en co-evolutionær kamp: At spise eller ikke være ...
For at nå nulemissioner skal regeringen rette op på hindringer, der udsætter folk for elbiler
For at nå nulemissioner skal regeringen rette op på hindringer, der udsætter folk for elbiler
by Swapnesh Masrani
Der er sat ambitiøse mål af de britiske og skotske regeringer til at blive kulstoføkonomier med nul-nul i 2050 og 2045 ...
Foråret ankommer tidligere overalt i USA, og det er ikke altid gode nyheder
Foråret ankommer tidligere overalt i USA, og det er ikke altid gode nyheder
by Theresa Crimmins
Overalt i store dele af USA har et opvarmende klima fremrykket ankomsten til foråret. Dette år er ingen undtagelse.

SENESTE ARTIKLER

To tredjedele af isisen i Himalaya kunne gå tabt i 2100
To tredjedele af isisen i Himalaya kunne gå tabt i 2100
by Ann Rowan
I glaciologiens verden ville året 2007 gå ned i historien. Det var året, en tilsyneladende lille fejl i en større ...
Stigende temps kunne dræbe millioner hvert år ved århundredets slutning
Stigende temps kunne dræbe millioner hvert år ved århundredets slutning
by Edward Lempinen
Ved udgangen af ​​dette århundrede kunne titusindvis af millioner mennesker dø hvert år på verdensplan som følge af temperaturer stigende ...
New Zealand ønsker at bygge et 100% vedvarende elektricitetsnet, men massiv infrastruktur er ikke den bedste mulighed
New Zealand ønsker at bygge et 100% vedvarende elektricitetsnet, men massiv infrastruktur er ikke den bedste mulighed
by Janet Stephenson
Et foreslået multibillion-dollar-projekt til opførelse af et pumpet hydrooplagringsanlæg kunne gøre New Zealands elnet ...
Vindmølleparker bygget på kulstofrige tørvemoser mister deres evne til at bekæmpe klimaforandringer
Vindmølleparker bygget på kulstofrige tørvemoser mister deres evne til at bekæmpe klimaforandringer
by Guaduneth Chico et al
Vindkraft i Storbritannien tegner sig nu for næsten 30% af al elproduktion. Landbaserede vindmøller producerer nu ...
Klimafornægtelse er ikke væk - Sådan finder du argumenter for forsinkelse af klimaforanstaltninger
Klimafornægtelse er ikke væk - Sådan finder du argumenter for forsinkelse af klimaforanstaltninger
by Stuart Capstick
I ny forskning har vi identificeret, hvad vi kalder 12 ”diskurser om forsinkelse”. Dette er måder at tale og skrive om ...
Rutinemæssig gasudbrænding er spild, forurening og undermåling
Rutinemæssig gasudbrænding er spild, forurening og undermåling
by Gunnar W. Schade
Hvis du har kørt gennem et område, hvor virksomheder udvinder olie og gas fra skiferformationer, har du sandsynligvis set flammer ...
Flight Shaming: Hvordan man sprer kampagnen, der gjorde, at svensker opgav at flyve for godt
Flight Shaming: Hvordan man sprer kampagnen, der gjorde, at svensker opgav at flyve for godt
by Avit K Bhowmik
Europas større flyselskaber vil sandsynligvis se deres omsætning falde med 50% i 2020 som et resultat af COVID-19-pandemien, ...
Vil klimaet varme så meget som frygtet af nogle?
Vil klimaet varme så meget som frygtet af nogle?
by Steven Sherwood et al
Vi kender klimaændringerne, når drivhusgaskoncentrationerne stiger, men den nøjagtige mængde forventet opvarmning er fortsat ...